26 December 2008

season's musings

So this was another Christmas, and I guess the best anybody can say is that


"On these magic shores children at play are forever beaching their coracles.
We too have been there; we can still hear the sound of the surf,
though we shall land no more."

J.M. Barrie, Peter Pan, 1911



For the supposedly grown-ups, these sunny and occasionally snowy 48 hours brought not only echoes from the Darlings' mansion right off Kensington Gardens and the Neverland, but also (perhaps more than) its fair share of Ani DiFranco through the headphones.

More importantly, through this season's customary numbness (and dumbness) of the media, one could barely read (and mostly on the British side only) about the departure of Harold Pinter, not only one of the last literary giants of his generation, but also one to stir much-needed controversy about US foreign "policy" when awarded the Nobel Prize just two years ago. For his plays, his clear thinking, his highest integrity and yes, also for making us feel a bit lonelier on his departure, we thank him.

On a lighter note, as I was varioulsy pondering over the last few days "What Can You Get a Wookiee for Christmas (When He Already Owns a Comb?)", certainly being sympathetic with hairy fictional space creatures but even more so with our less lucky earth-bound brothers, I thought I'd put aside a little something for these nice folks

Emergency and VSO



and it'd be great if you could spare a buck/euro/quid yourself (along with a thought or two, which never hurts) during sales season.

You take care...

19 November 2008

hellenic & magyar trivia

back to padova from too short a trip to two glorious cities of old... first paying homage to m&s (markos & sophia, shining examples of an ever more numerous anglo-hellenic london tribe) exchanging their vows in colorful Thessaloniki over the weekend and then staying with p&p (paolo & petra, for the padova tramezzini freaks who might oherwise interpret, arid salento meets majestic duna) in gothic budapest on the way back. throughout the trip, my thoughts uneasily drift back to the increasingly exposed wounds of my beloved home country caught in a "remorseless decline", afraid to lose recently acquired wealth and privileges but even more afraid to do something about it. deep within the wednesday night drinking scene in the "piazze", one is strangely reminded of obama's "democracy, liberty, opportunity, and unyielding hope" and just how unlikely such an announcement would sound over here, how our better selves should be ashamed... if only we still bothered with shame, that is...

14 August 2008

and we're back...

...to london for a short while, with an inadvertently flight back 'home' booked for bank holiday monday night, a trip to Brighton and a birthday party or two scheduled in the meantime. things to report in no particular order from the la laguna summer campaign: lots of old friends and eating and drinking out, lots of arrivals and departures, more ear-related nuisances, an awful lot of work and an extended and tiring (if fun, really) trip through astro-wonderland with lucia, a tiny bit of swimming but a fair amount of wave-watching in candelaria, and a wish-less shooting star one could't help seeing in the las teresitas sky... not bad, i guess for an holiday-less august...

03 August 2008

stop me if you think you've heard this one before...

of course you have, little one, so I might as well spare you the details...

29 July 2008

(sort of) midsummer's night (sort of) dream

...e dopo la giornata piu' calda dell'anno, in un'estate londinese che per una volta non sembra piu' solo un'espressione presa dal calendario, fuori piove forte e io (piu' che altro non) dormo, sudato, ma forse solo per colpa di quel frettoloso hamburger all'all bar one dietro la Ruota con Oliver... nel dormiveglia mi volto, e tu sei li', ancora una volta, e mi stringi piano, mentre io mi lamento, che' domani ci si sveglia all'alba... bella, la pioggia, con te che so che sorridi, anche se non ti vedo...

02 April 2008

pre-electoral malaise

l'economist, nell'ultimo articoletto di una lunga serie, rinnova la bocciatura di berlusconi su tutta la linea: sul piano economico, politico, e anche, diciamocelo, un po' morale. "noi" cittadini-scienziati, piu' modestamente, ci limitiamo a considerare con consumata indignazione i danni fatti alla credibilita' del nostro paese negli anni in cui i fondi venivano tagliati un po' a casaccio, o semplicemente ci si "dimenticava" di certi bandi, e rinfrancati appena un po' dal ritorno a una quasi-normalita' realizzato, tra le tante difficolta', da nonno Romano, ci prepariamo con malcelata rassegnazione a quanto potrebbe tornare a tormentarci.

giro di link (para-)elettorali da leggere in ordine sparso per perdere un po' il sonno

essenziale e fondamentale : http://quattrogattilse.googlepages.com/

verboso e severo ma giusto : http://www.voglioscendere.ilcannocchiale.it/

aneddotico : http://silvioberlusconi.splinder.com/

forse un po' scioccamente militante (ma che diamine!;-) : http://www.mattiavaccari.net/images/hesnotmyp/

perche' forse e ' vero che "curiosity is what it's all about", come ci ricordava Ron J. Glauber l'altro giorno qui in Dipartimento, e si dovrebbe essere tutti *prima* un po' piu' curiosi e *poi* un po' meno rissosi, ma nel segreto dell'urna, per quanto schifati, diamoci una mano, via!

23 March 2008

digressione pasquale & precaria

occasionalmente, tutti sentiamo bisogno delle nostre "cose", dei nostri oggetti cosi' dei nostri "achievements", per i quali forse non a caso non esiste una parola appropriata in italiano, abituati come siamo a piu' medievali elargizioni...

e cosi', non senza un briciolo di malinconia, a un anno e mezzo o quasi dalla discussione delle finanziaria 2006 che ne dettava i termini, i primi un-tempo-precari-ora-stabilizzandi-o-meglio-stabilizzabondi (che' singolare capacita' di questo paese e' appiccicare a qualsiasi cosa delle etichette impronunciabili o irriferibili) dell'amato-odiato istituto nazionale di astrofisica, assieme ai colleghi di tutti gli enti pubblici di ricerca e nonostante le usate difficolta' con le quali l'attuazione di una cosiddetta legge dello stato sempre si scontra, stanno, dicono, per venire (pausa retorica e rullo di tamburi) assunti. Conclusione sacrosanta per *certi* versi, ma non e' mancanza di rispetto ricordare che questa e' la consueta "soluzione" all'italiana, con tutte le connotazioni negative del caso, e e che nessuna persona assunta in tal modo sara' investita di particolare autorita' morale per "cambiare le cose" dall'interno, come dimostrato dalle tante, senz'altro troppe, guerre tra poveri svoltesi nelle mailing list del caso e le non meno scoccianti discussioni auto-referenziali fatte tra i meno poveri della situazione.

oh, well... time for a change of pace? probably...

We don't get a chance to do that many things, and every one should be really excellent. Because this is our life. Life is brief, and then you die, you know? So this is what we've chosen to do with our life. We could be sitting in a monastery somewhere in Japan. We could be out sailing. Some could be playing golf. And we've all chosen to do this with our lives. So it better be damn good. It better be worth it.

Steve Jobs, Apple CEO, musing on his "life-lived-as-a-mission", 17 March 2008, Fortune Magazine

that'd be nice, but then again...

With the moonlight to guide you / Feel the joy of being alive
The day that you stop running / Is the day that you arrive
Stop chasing shadows / Just enjoy the ride

Morcheeba , Enjoy The Ride, from "Dive Deep", 2008

enjoy, folks, although you'd probably be better off doing so outside the country...

31 January 2008

playing doubles while everything gets fogged into nothingness...

E mentre usciva dal tennis club dopo averla spuntata di poco, insieme all'ineffabile Fabrizio, contro (hic sunt leones) gli inarrivabili compagni di merende (o pizzette da Orsucci, piuttosto) Basso & Garlant, guidando lungo il canale attraverso una nebbia lattiginosa da proverbiale metro di visibilita', febbraio gli si parava davanti indesiderabile come poche cose. D'altronde, per arrivare a marzo e alla bella stagione, la cosa (una volta esclusi esotici walkabout a Zanzibar, per dire) sembrava davvero inevitabile...

26 January 2008

london greek night

sms-ing the night away, eating and drinking more or less responsibly...

24 January 2008

povera patria

tutte le volte che cade un governo uno ripensa a Battiato... belli, pero', i gabbiani, qui appena fuori Brighton...

23 January 2008

guess what!? could do without your birthday wishes...

draycott place basement flat echoes... for we might be meant to happily repeat our (for lack of a better word) mistakes, after all...

22 January 2008

london birthday full (or rather dull) moon

well, there was supposed to be a full moon in the sky somewhere tonight, but ehi, that's (partly) why we left, so all's well, I guess, getting sort of old aside...